Des milliers d’archives sur des faits historiques controversés ont disparu en Grande-Bretagne

Image : Nouvelobs

 

Les archives des épisodes les plus sensibles de l’histoire britannique du XXe siècle ont disparu. Selon le quotidien anglais “The Guardian” qui a révélé cette perte massive, un millier de fichiers contenant chacun une douzaine de documents, ont été déclarés comme “perdus”.

Ces documents auraient été retirés des Archives nationales du pays par des fonctionnaires qui les auraient ensuite égarés, et n’auraient jamais pu les rendre.

Des dossiers marquants

Ces dossiers mis à la disposition des historiens et du public dans les archives de Kew, au sud-ouest de Londres, ont été égarés après que des fonctionnaires les ont emmenés à Whitehall.

Ces archives évoquent les épisodes les plus controversés de l’histoire britannique. Certains documents disparus concernent la guerre des Malouines, les problèmes de l’Irlande du Nord ou, par exemple, la lettre infâme de Zinoviev, dans laquelle des officiers du MI6 ont comploté pour provoquer la chute du premier gouvernement travailliste.

Les autres dossiers manquants concerneraient des archives sur l’administration coloniale britannique en Palestine, les tests sur les vaccins antipoliomyélitiques et les conflits territoriaux de longue date entre le Royaume-Uni et l’Argentine.

“The Guardian” révèle que dans la majorité des cas, le fichier entier d’une douzaine de documents a disparu. Néanmoins, dans certains cas, des documents précis ont été sélectionnés et retirés du fichier. Selon le quotidien, des fonctionnaires du ministère des Affaires étrangères britannique auraient effectivement retiré, en 2015, un petit nombre de documents d’un dossier. Ces archives concernaient le meurtre, en 1978, de Georgi Markov, un journaliste dissident bulgare assassiné par les services secrets de son pays.

Le ministère des Affaires étrangères aurait ensuite déclaré aux Archives nationales que les documents n’avaient pas été retrouvés.

“Prêtés au département gouvernemental”

Certains dossiers disparus ont été annoncés, par les Archives nationales britanniques, comme “déplacés pendant qu’ils étaient prêtés au département gouvernemental”. Ces documents prêtés à l’exécutif incluent notamment les archives sur les activités du parti communiste de Grande-Bretagne pendant la guerre froide, et celles détaillant la manière dont le gouvernement britannique a pris possession des fonds du gouvernement russe détenus dans les banques britanniques après la révolution de 1917.

D’autres dossiers d’archives ont été prêtés et n’ont jamais été rendus par le département gouvernemental. Parmi ces fichiers, “The Guardian” compte une évaluation pour les ministres sur la situation de la sécurité en Irlande du Nord au début des années 1970, et trois dossiers sur les accords de défense entre le Royaume-Uni et la Malaisie nouvellement indépendante à la fin des années 1950, peu avant que les deux pays ne partent en guerre contre l’Indonésie.

“The Guardian” alerte sur la facilité avec laquelle les services gouvernementaux peuvent réquisitionner des documents officiels pendant une longue durée, après une déclassification et la mise à la disposition au public.

Source :

Nouvelobs

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